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原创第二季质量大幅进化,《四海鲸骑》的内容创作力可以复制吗?
作者四海鲸骑   时间2021-02-02   

题图 / 四海鲸骑 本文由ACGx原创,转载请注明出处。 悉心的雕琢以及产能的提升缺一不可

10月24日,国产3D动画《四海鲸骑》第二季在爱奇艺上线。这部改编自马伯庸小说的动画作品,在2018年第一季上线时,就曾凭借较高的制作水平,受到不少原作小说粉丝及年轻观众的一致认可,成为了国产网络动画的代表作之一。

画面精美,是《四海鲸骑》在绝大多数动画观众心中留下的初步印象。不过,即便是已经存在了这样的心理预期,该动画第二季大幅进化的画面表现,例如细致的人物建模、宏大的场景设定、打戏中运用的大量特效,仍然让不少观众感到惊喜。

庞大的世界观架构,对动画作品的创作能力是一项综合的考验

由爱奇艺倾力打造的《四海鲸骑》,是中国首部海战奇幻冒险题材3D动画,讲述的是上国太子在逃亡过程中,与东瀛忍者七里、蒙古水师统领腾格斯、博物学家佛郎机人哈罗德一同冒险,希望能够查明他的老师郑提督弑君真相的故事。

另外,为了让国产网络动画在内容题材方面实现突破,在此次上线的《四海鲸骑》第二季中还引入了克苏鲁元素——这是最早由小说家洛夫克拉夫特创立的神话体系,曾在《四海鲸骑》原作小说中出现过,引起了不少中国克苏鲁爱好者的关注和讨论。

毫无疑问的是,世界观庞大复杂的《四海鲸骑》,绝对称得上是中国文娱产业的大IP。而这种由大IP改编而来的动画,虽然是当下的中国动漫行业最缺少且最急需的内容,但它也因为复杂的作品设定,对动画制作团队的创作能力提出了更高的要求。

优秀的动画制作能力,是一部由大IP改编而来的网络动画能够受到观众喜爱的首要条件。这不仅仅要求视听效果能达到全球范围内的一流水平,同时也要求剧情方面能够实现紧凑不拖沓,用动画作品“内外双修”的方式,踏实讲好属于中国的幻想故事。

当然,在文化娱乐方式早已实现多样化的互联网时代,以往那些只追求作品质量而忽视内容生产速度的观念和做法,已经跟不上时代的变化。尤其是对于这些有着复杂设定的网络动画来说,想要理清错综复杂的人物关系,让每一位角色的形象都能够立住,完成作品世界观的刻画,尽快推出足够篇幅、剧情流畅不拖沓的故事以满足观众的追番需求,显然是必不可少的。

为了做到以上这2点,许多动画制作团队都从不同的角度进行了内容生产流程的探索。

具体到《四海鲸骑》第二季的制作上,由于动画作品定位方向的改变,动画团队首先以“充分发挥动画特性和想象力”为目标,在人物角色的建模、服装,以及场景制作等方面做了大量的工作,让整部作品呈现出了与第一季完全不一样的美术风格和质感。

动画美术设计和分镜团队有着资深的从业经验,曾参与过电影《长城》与《战狼》系列的制作。新加盟的中期团队则有着丰富经验的游戏CG制作经历,为《雪鹰领主》《全职高手》《楚留香》等多部游戏制作的CG广受好评。大量来自电影及游戏CG行业的先进经验,正是《四海鲸骑》第二季实现大幅进化的关键因素之一。

当然前文也提到,动画制作能力的提升,离不开高效内容产能的加成。为了提高动画制作的效率,《四海鲸骑》第二季在许多3D动画都会采用的真人表演实时动捕的基础上,还引入了UE4引擎技术,让动画在场景表现上变得更为宏大,光效质感也因此达到了国内网络动画的顶尖水平。

此外,嵌套绑定技术的开发,让动画制作团队实现了对同类型角色进行程序处理上的批量修改;口型识别的技术开发,让动画角色可以实时匹配配音演员的口型和声音;针对海水单独开发的海洋系统,实现了海水交互快速产出的技术难关,可以让制作团队快速、成批量地处理各种船只与海水的互动;而针对渲染分层与合成节点开发的整套后期插件,则通过程序插件与渲染节点的接口连接,让动画作品在渲染的同时,自动完成基础合成、校色和合成节点网络的建立,保证了合成色调的统一。

正所谓“工欲善其事,必先利其器”。这一系列新团队、行业大牛的引入和新技术开发,都让《四海鲸骑》第二季动画的创作效率得以大幅提高,最终所呈现出来的高品质,自然就更容易获得市场的认可。

发挥平台资源调配的优势,让高质高效的创作能力推动行业的发展

经过数年时间的发展,中国动漫行业目前已经从最初几家公司或者内容孵化平台的初步探索,逐渐过渡到了以爱奇艺这样的视频平台为主导的动漫内容运营模式。从行业健康发展的角度上看,这样的模式想要实现长远、稳定地运作,需要做到以下3点:

第一,依靠视频平台的内容投入,让优秀的动漫作品能够源源不断生产出来;

第二,通过平台全产业链的布局和运作,让深受观众喜爱的作品点的文化及商业价值都能够得以充分体现,构建良好的平台内容生态体系;

第三,依靠视频平台的力量,让优秀文娱作品先进的创作能力和经验得以进一步扩散,成为推动整个动漫行业发展的驱动力。

在目前中国的动漫行业中,许多从业者和视频平台都比较注重前面2点,因为它们可以让动画制作团队与视频平台实现互惠互利的双赢局面:一方面,让视频平台成为动漫内容的运作基础,本质上就是希望中国的动漫作品能够找到一条依附于互联网的发展模式;另一方面,动漫作品本身也是视频平台重要的内容补充,能让视频平台保持年轻文化的创造力。

但必须指出的是,行业想要实现大跨步式的发展,并不是某一部作品单打独斗,而是众多优秀作品共同努力的合集。在这个过程中,技术和经验的分享就变得更加重要了。

例如,此次在《四海鲸骑》第二季在制作过程中引入的UE4引擎技术,其实是近些年中国许多动画公司在3D动画制作技术上的重大研究课题。当我们把眼光扩散到爱奇艺整个的二次元内容生产体系中,就不难发现该动画制作技术,已经在2019年初亮相的虚拟偶像厂牌RiCH BOOM里成功实装,也同样实现了虚拟偶像内容制作效率的提升。

所以说,《四海鲸骑》第二季所展现出来的强大内容创作力其实是可以复制的,这需要爱奇艺在虚拟偶像、游戏、直播、综艺、线下演出等截然不同的内容领域,进行全方位、综合性的探索。

我们可以明显看到,除了《四海鲸骑》之外,爱奇艺出品的《灵域》《万古仙穹》等众多动画作品,在第二季、第三季的内容表现都要比第一季来得更好,其创作能力都呈现出了快速提高的发展趋势,这正是视频平台充分发挥资源调配的优势带来的积极结果。而《四海鲸骑》第二季在内容制作过程中所开发的新技术和制作经验,显然也能够成为更多动画作品的新起点,为将来国产动画市场进一步发力积蓄力量。

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